Åpner nye muligheter for å finne liv utenfor jorden

Hubble romteleskop sine nye bilder av vulkanske vannutbrudd fra Jupiters måne Europa. Foto: NASA

Hubble romteleskop sine nye bilder av vulkanske vannutbrudd fra Jupiters måne Europa. Foto: NASA

Ta en god titt på disse bildene av Jupiters måne Europa fra romteleskopet Hubble. De lysere blå og delvis røde feltene rett på undersiden av Europa viser seg å være vann som har blitt kastet ut i rommet etter vulkansk aktivitet. Dette har bare blitt dokumenter én gang tidligere på Europa. De nye bildene viser at dette sannsynligvis er et vanlig fenomen – akkurat som på Saturns måne Encheladus.

Vedvarende utblåsninger av vann fra Europas indre åpner for helt nye måter å lete etter liv der: Ved simpelthen å fly lavt over overflaten gjennom disse vannskyene, kan en romsonde samle nok vannprøver til å finne liv*. Dette vil være mye enklere og billigere enn å lande på overflaten for deretter å bore mange titalls kilometer gjennom en steinhard iskappe.

*) Det skal ikke store vannprøven til: På jorden fant forskere forskere 10 millioner virus og 1 million bakterie i bare én dråpe havvann – 1 tusendels liter/milliliter.

Skisse av flytende hav under en isbelagt overflate, slik man antar at både Europa og Encheladus har. Bilde: NASA.

Skisse av flytende hav under en isbelagt overflate, slik man antar at fins både på Jupiters måne Europa og Saturns Encheladus. Bilde: NASA.

Merk at den vulkanske aktiviteten på Jupiters Europa, Saturns Encheladus og en rekke dvergplaneter – bl.a sist år dokumentert på Pluto – alle er såkalt kryo-vulkansk aktivitet ved svært lav temperatur. Der blir flytende vann eller gass kastet ut gjennom sprekker i en islagt overflate. Dette skjer på grunn av overtrykk skapt av sesongvariasjoner (Pluto) eller varmeenergi fra påvirkning av tyngdekraft (Europa, Encheladus).

All slik aktivitet er viktige bevis på at disse iskalde månene og dvergplanetene har et flytende og varmere indre hav der liv kan ha oppstått. Moderne utviklingsteori forfekter nettopp at livet på jorden oppsto rundt varme kilder og vulkanisme på havbunnen. Planter som bruker sollys som energikilde gjennom fotosyntese utviklet seg langt senere.

Bildene fra Hubble ble tatt gjennom ny bruk av romteleskopet: Man tok bildene i ultrafiolett lys idet Europa passerte foran Jupiter, for å avdekke vannskyene i kontrast mot Jupiter som lys bakgrunn. På tre av ti slike passeringer i 2014 har forskere ved NASA påvist slike utblåsninger. Man kan derfor anta at dette er et pågående fenomen.

Lenke til NASAs pressemelding.

Dette innlegget ble publisert i Romfart, Se fra Norge, Solsystemet og merket med , , , . Bokmerk permalenken.

Hva mener du? Del og kommenter:

Loading Facebook Comments ...