En jetstrøm av smeltet jern under føttene våre

I den ytre delen av jordens kjerne har ESA’s SWARM satellitter oppdaget en hurtig jetstrøm av flytende jern. Bilde: ESA.

Merkelig som det enn høres: Satellitter har klart å oppdage en jetstrøm av flytende jern under føttene våre, i det som kalles jordens ytre kjerne.

Det finurlige er at vi vet mindre om jordens indre enn mye annet i solsystemet og universet. Stadig flere satellitter med ulike observasjoner er i ferd med å endre dette. ESA’s tre SWARM-satellitter har nå i detalj kartlagt jordens magnetfelt og endringene av disse.

Vi har lenge visst at jordens kjerne består mest av jern men er todelt, med en indre fast kjerne som spinner inni en ytre flytende del. Det er dette som skaper dynamo-effekten som stråler ut det magnetiske feltet som omgir jorden og som beskytter oss for det meste av dødelig stråling fra solen og universet. Uten jordens magnetosfære hadde jordens overflate vært like livløs som Mars og atmosfæren vår hadde for lengst vært blåst bort av solvinden.

Det er også dette magnetfeltet som av og til bøyer av og slipper noe mer av solens partikkelstrøm inn i den øvre delen av atmosfæren og gir oss nordlys.

De nye dataene tyder på at en jetstrøm med flytende jern ca 420 km bred langs nordlige breddegrader nå øker i styrke som del av svingningene over tid i jordens indre. Vi er opptatt av disse svingningene for å forklare og forutsi endringer i magnetfeltet rundt jorden. Retningen på jernmineraler i steinprøver viser nemlig at jordens magnetfelt har skiftet gjennom millioner av år. SWARM-satellittenes observasjoner kan være med på å forklare hvordan dette har skjedd og forutsi hva som vil skje videre.

Mer fra ESA her.

Dette innlegget ble publisert i Romfart, Solsystemet og merket med , , , . Bokmerk permalenken.

Hva mener du? Del og kommenter:

Loading Facebook Comments ...